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飞行7个月后,欧盟火星登陆器着陆前1分钟突然失联

2016-10-21 03:41:27

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澎湃新闻官方

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登陆器着陆模拟图。来源:欧洲航天局据英国广播公司(BBC)报道,当地时间10月19日夜间,欧洲航天局(ESA)的火星登陆器“斯基亚帕雷利”号(Schiaparelli)在登陆前的最后一分钟信号消失,已...
飞行7个月后,欧盟火星登陆器着陆前1分钟突然失联

登陆器着陆模拟图。来源:欧洲航天局

据英国广播公司(BBC)报道,当地时间10月19日夜间,欧洲航天局(ESA)的火星登陆器“斯基亚帕雷利”号(Schiaparelli)在登陆前的最后一分钟信号消失,已与位于德国达姆施塔特的地面控制中心失联。

欧洲航天局的工作人员正在连夜排查各个环节,试图找到信号消失的原因。据BBC透露,一颗美国卫星甚至发出通讯信号,试图与“斯基亚帕雷利”号取得联系。

欧洲航天局将于当地时间10月20日10时(北京时间当天16时)召开新闻发布会,宣布最新进展。

地面控制中心负责人Paolo Ferri告诉媒体:“我相信来自‘微量气体探测轨道器’(登陆器的‘母舰’)的遥感信号会最终对信号的消失给出解释。我想很可能明天早上我们会知道登陆器是否失联了,以及我们该做怎样的补救措施。”

当地时间10月16日,“斯基亚帕雷利”号登陆器历时7个月飞行后,与“微量气体探测轨道器”(TGO)分离,前往火星表面。这是由欧洲航天局与俄罗斯航天局合作的火星探测计划ExoMars中的重要一环。

飞行7个月后,欧盟火星登陆器着陆前1分钟突然失联

火星探测计划ExoMars靠近火星。来源:欧洲航天局

尽管外界充满了对登陆器失联的担忧,欧洲航天局却认为“微量气体探测轨道器”的发射成功本身已经是值得庆幸的:“起码现在我们现在有两颗卫星在火星轨道上运行了”。

“微量气体探测轨道器”的主要任务是研究火星大气层的气体构成,如甲烷,氮气,水蒸气等。这可能帮助判断火星上是否有生命迹象的存在。

这是欧洲发射的第二颗火星登陆器。2003年6月,由英国研制的火星登陆器“猎兔犬2”号搭乘欧洲火星探测器“火星快车”从哈萨克斯坦境内的拜科努尔发射中心发射升空。

同年12月19日,“猎兔犬2”号脱离”火星快车“,独自向火星迸发,本预计于同月25日着陆火星,却与地面控制中心失去联系,此后下落一直成谜。直到去年1月16日,美国航空航天局(NASA)“火星勘测轨道飞行器”拍摄到“猎兔犬2”号出现在火星表面预定着陆区,主降落伞散落在附近,太阳能电池板没有完全展开。

欧洲航天局认为无论“斯基亚帕雷利”号登陆成功与否,这都带给他们宝贵的技术经验。他们还有一个雄心勃勃的计划:在2021年将一个六轮漫游车送上火星。但外界认为如果“猎兔犬2”号和此次“斯基亚帕雷利”号接连登陆失败,各成员国会重新评估是否应在欧洲航天局的未来火星项目上投资。